De Belgische microfinancieringsspecialist microStart zorgt voor extra begeleiding voor vluchtelingen die een bedrijf willen beginnen. Dankzij de steun van de BNP Paribas Foundation breidt microStart vandaag zijn focus uit naar Brussel en Wallonië door de aanstelling van een tweede Community Officer.

62% van de door microStart begeleide ondernemers heeft roots buiten de Europese Unie. Het bedrijf ziet dus vanop de eerste rij hoe moeilijk het is voor vluchtelingen om op de arbeidsmarkt te geraken. Daarom heeft de microfinancieringsinstelling een aanpak ontwikkeld die vluchtelingen op maat en op tal van vlakken wil ondersteunen.

Hierbij spelen Community Officers een cruciale rol. Als bemiddelaars met een migratieachtergrond kunnen ze vluchtelingen een geïndividualiseerde en specifieke ondersteuning bieden.

Hassan Abo Esmail, Syrisch vluchteling en Community Officer bij microStart, legt de meerwaarde van deze aanpak voor de vluchtelingen uit: "Wat me als Community Officer het meeste opvalt, is de drempelvrees van de vluchtelingen om naar microStart te komen. Ze kennen de taal niet, of worstelen met bepaalde begrippen zoals 'verkopen', 'belastingen', 'zelfstandig ondernemer'. Samen met mijn collega's van andere instanties help ik hen bij het verwerven van die woordenschat en begeleid ik hen bij het zetten van de stappen die vereist zijn voor het opstarten van een eigen zaak. Daarnaast is het ook belangrijk om de werkwijze van microStart op een concrete en correcte manier uit te leggen."

Een extra Community Officer: nog meer impact

Vandaag bouwt microStart zijn strategie m.b.t. vluchtelingen verder uit. Er komt een uitbreiding naar Brussel en het zuiden van het land toe, maar de focus ligt nog steeds op mensen jonger dan 35 jaar. De aanstelling van Hicham El Bekkali als tweede Community Officer past in dat kader en werd mogelijk gemaakt dankzij de financiële steun van de BNP Paribas Fortis Foundation, de private stichting van BNP Paribas Fortis. De steun zal gespreid worden over de jaren 2019, 2020 en 2021.

Emmanuel Legras, CEO van microStart, benadrukt het belang van dit engagement voor de ontwikkeling van microkredieten in België: ''Met de steun van de BNP Paribas Fortis Foundation kunnen we een nieuwe Community Officer aanwerven en gerichte hulp bieden aan een welomlijnde doelgroep. Met de uitbreiding van zijn ''vluchtelingen"programma naar Brussel en Wallonië toe, hoopt microStart tijdens de periode 2019-2022 in totaal 280 nieuwe personen te kunnen begeleiden en 165 nieuwe microfinancieringen te kunnen opstarten. Een en ander past perfect in onze strategie om microkredieten in België tot volle bloei te laten komen.”

 

Over microStart

microStart is de toonaangevende filantropische vereniging voor microfinanciering in België. microStart werd in 2011 opgericht op initiatief van het ADIE (Franse ngo die micro-ondernemingen ondersteunt en begeleidt), BNP Paribas Fortis en het Europees Investeringsfonds. De instelling verleent microkredieten van 500 tot 15.000 EUR en biedt mensen zonder baan en uitzicht op financiering de nodige ondersteuning bij het opstarten van hun onderneming. Sinds zijn oprichting in 2011 heeft microStart 4076 leningen verstrekt en 1469 bedrijven geholpen bij hun opstart, voor een totaalbedrag van meer dan 30 miljoen euro.

Press Team