Impact Now is een reeks lokaal verankerde initiatieven om positieve verandering in België te bewerkstelligen. Op maandag 24 juni 2019 bezocht Zijne Majesteit Koning Filip het slotevenement in de gebouwen van BNP Paribas Fortis. Het staatshoofd kondigde er Belgium Impact aan, een platform dat ideeën verzamelt rond sociaal ondernemerschap. BNP Paribas Fortis, dat al jaren het sociaal ondernemerschap promoot, werkte actief mee aan het initiatief.

Impact Now brengt professionelen en particulieren samen en streeft ernaar om de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties te bereiken. De afgelopen maanden vonden evenementen plaats in Antwerpen, Charleroi, Gent en Luik. De deelnemers kwamen er aan de hand van keynotespeeches, rondetafelgesprekken en workshops te weten hoe bedrijven, organisaties en individuen kunnen bijdragen aan de Sustainable Development Goals.

Koning Filip aanwezig op slotevenement
Tijdens het slotevenement in de Brusselse gebouwen van BNP Paribas Fortis had CEO Max Jadot de eer om koning Filip te mogen ontvangen. De koning ontmoette er sociaal ondernemers in de ‘Tuin van Verandering’, waar de bezoekers geïnformeerd worden over innovatieve en duurzame oplossingen voor de huidige sociale uitdagingen. Vervolgens volgde hij een rondetafelgesprek over sociaal ondernemen met Piet Colruyt (SI²Fund / Impact House), Eva Sadoun (LITA.co), Isabelle Philippe (CREDAL) en Max Jadot (BNP Paribas Fortis).  

Belgium Impact, een platform rond sociaal ondernemerschap
De koning kondigde tevens de lancering aan van Belgium Impact, een initiatief van het Koninklijk Paleis om de Belgen te inspireren rond sociaal ondernemerschap. Over dat thema verzamelt het platform ideeën die door iedereen geconsulteerd kunnen worden. Belgium Impact is het resultaat van verschillende rondetafelgesprekken tussen universiteiten, sociaal ondernemers én BNP Paribas Fortis.

BNP Paribas Fortis moedigt sociaal ondernemerschap aan
Bij gebrek aan een 'universele' definitie van een sociale onderneming, nam BNP Paribas Fortis die van de groep over, die al enkele jaren een proactief beleid in die sector voert. Volgens die definitie streeft een sociale onderneming een grotendeels sociaal doel na, realiseert ze minstens 40% van haar omzet dankzij handelsactiviteiten en herinvesteert ze minstens 50% van haar winst in haar activiteit. Zowat 2.000 ondernemingen in België beantwoorden aan die criteria en het is op die bedrijven dat de bank haar inspanningen richt. Sinds 2015 heeft ze een heuse community gecreëerd rond sociaal ondernemerschap. Zo werd een team van relatiebeheerders gevormd die zich toeleggen op die bedrijven en werd met heel wat klanten over het thema gesproken.

"Sommige van de bedrijven die we steunen, zijn natuurlijk vzw’s, maar we verlenen ook ondersteuning aan heel wat economische bedrijven – in de klassieke zin van de term – die een sociaal doel hebben, namelijk alles wat te maken heeft met de kringloopeconomie, energie-efficiëntie, decarbonisering of ‘zero waste’. Hun prioriteit bestaat erin winst te maken om op het vlak van duurzaamheid een positieve impact op de maatschappij te hebben. Die sociale ondernemingen zijn pioniers waarop klassieke bedrijven zich inspireren door de manier waarop ze hun businessmodel hebben opgezet", legt Mikael Gillekens, Manager Sustainable Business & Social Enterprises, uit.

De regels rond kredietverlening werden bij BNP Paribas Fortis aangepast aan het sociale businessmodel. De bank heeft speciaal daarvoor opgeleide kredietspecialisten die sociale ondernemingen bijstaan bij hun projecten. Zo kunnen ze bijvoorbeeld beslissen om de duurtijd van kredieten te verlengen, of helpen ze de bedrijven om alternatieve financieringsmiddelen te vinden, zoals business angels, risicokapitaalfondsen of crowdfunding.

Press Team